Colorado

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Nella dichiarazione d’indipendenza degli Stati Uniti del 04.07.1776 stilata da Thomas Jefferson, con l’ aiuto di Benjamin Franklin e John Adams, si fa riferimento al fatto che gli uomini possiedano alcuni diritti naturali. Jefferson li definisce “vita, libertà e ricerca della felicità” e i governi vengono costituiti per assicurare tali diritti, derivando tali informazioni dalla filosofia del diritto naturale nella formulazione classica di John Locke del 1690.

Territorio

Gli Stati Uniti d’America, spesso indicati con l’acronimo U.S.A., sono per estensione il quarto paese del globo dopo Russia, Canada e Cina; tra i due oceani raggiungono la distanza massima di 4700 km c.a., tra il Canada ed il Messico di 2700 km. Confinano a nord con il Canada, a sud con il Messico, mentre a est ed a ovest sono bagnati rispettivamente dall’Oceano Atlantico e dall’Oceano Pacifico.
Gli USA sono compresi nella zona temperata boreale tra il 25° ed il 42° parallelo.
Il sostantivo America deriva dal nome dell’esploratore Amerigo Vespucci, che per primo riconobbe di essere di fronte a un nuovo continente e non, come si credeva, ad alcune isole asiatiche.
Procedendo da E a O si possono distinguere le seguenti aree o macroregioni.
1) Le pianure costiere atlantiche a N dello Hudson. Il fiume incide la regione costiera verso N e fino al confine canadese delimita la Nuova Inghilterra.
2) La regione costiera atlantica a S dello Hudson e il Piedmont. La costa è articolata con due grandi insenature: la baia del Delaware e quella del Chesapeake. La pianura costiera, a S dello Hudson, si estende per 450 km costituendo il maggiore distretto industriale degli USA.
3) La penisola della Florida. Costituita da terreni pianeggianti, è orlata lungo l’Atlantico da un cordone di dune, sostituito all’estremità meridionale da isole coralline.
4) La regione dei monti Appalachi. Questi monti si estendono da Terranova (Canada) allo stato dell’Alabama per circa 2000 km e la vetta più alta è il monte Mitchell di 2037 m. Si formarono 450 milioni d’anni fa, epoca in cui l’America Settentrionale e l’Europa, unite, facevano parte del super-continente Pangea. Per tale motivo questa regione è ritenuta una delle formazioni geologiche più antiche della Terra. Le cime arrotondate e l’altezza modesta sono dovute proprio alla lunga azione erosiva.
5) Le pianure interne. A O degli Allegheny hanno inizio le grandi pianure centrali (bacino del Missouri-Mississipi), che si saldano alle pianure costiere affacciate sul Golfo del Messico a S e a quelle Canadesi a N, mentre a O sono delimitate dalle Montagne Rocciose.
6) Le Montagne Rocciose. Tra le grandi praterie e le catene costiere del Pacifico si eleva questo imponente sistema di rilievi che dall’Alaska si allunga per oltre 4500 km fino agli Altopiani messicani. Costituisce la catena dorsale degli USA comprendendo le vette più alte del paese e molti vulcani attivi. Le Montagne Rocciose sono una formazione geologicamente giovane: alcune cime raggiungono l’altezza di 4000 m e spesso i rilievi sono molto scoscesi. Il punto più alto è il Monte Elbert (4399 m) che si trova nella parte centrale della cordigliera, nel Colorado.
7) La regione dei Bacini Interni. Si estende sino alla Sierra Nevada e alla catena delle Cascate, tagliata da irregolari catene montuose (altezza massima 3500 m).
8) Le catene montuose occidentali. La regione dei Bacini Interni è chiusa ad O da catene allineate da N a S: le più interne sono quelle delle Cascate e la Sierra Nevada (monte Whitney, 4418 m).
9) La regione costiera del Pacifico. Si sviluppa da capo Flattery a capo S. Diego, con una costa alta e rocciosa tagliata al centro dallo stretto del Golden Gate, dove si apre la baia di San Francisco.
10) L’Alaska. E’ delimitata a N dal Mar Glaciale Artico; la sezione meridionale è percorsa dal prolungamento della Catena Costiera canadese, con altissimi sistemi montuosi (altezza massima 6178m, Monte Mckinley). Si caratterizza per le distese di ghiaccio e per le foreste e i monti innevati.

11)Le Hawaii. L’arcipelago, situato nel Pacifico a cavallo del Tropico del Cancro, si compone di 8 isole principali e di isolotti corallini o vulcanici (complessivamente 2122) che si allungano verso NO per 2300 km e sono le cime dei più grandi vulcani del mondo. L’isola maggiore Hawaii è un vulcano ancora attivo.

Un’ampia rete fluviale attraversa gli Stati Uniti. Il Mississipi, che nasce dal piccolo Lago Itasca, ne costituisce l’elemento centrale, coprendo circa il 35% dell’intera superficie del paese. Il suo affluente principale è il Missouri che nasce sulle Montagne Rocciose. Ricordiamo inoltre anche il Minnesota, l’Ohio, il Tennessee e il Colorado.
Tra i molti laghi statunitensi si evidenziano i cinque Grandi Laghi: Superiore, Huron, Erie, Ontario e Michigan dei quali solo quest’ultimo appartiene interamente agli USA. Nella parte occidentale l’unico lago importante è il Gran Lago Salato.

Si possono trovare molti tipi di climi:
- sub-polare in Alaska;
- montano sugli Appalachi e sulle Montagne Rocciose;
- temperato presso i Grandi Laghi e nelle Grandi Pianure;
- temperato caldo sul Pacifico;
- tropicale a sud:
- mite nelle Hawaii.

STATI

 

L’unione è formata da 50 stati di cui 49 continentali ed 1 insulare, l’arcipelago delle Hawaii. Altri territori legati agli USA con status particolari sono: le isole Vergini, le Marianne Settentrionali, le Caroline Orientali, le Samoa statunitensi e orientali, Portorico (legato agli USA in una associazione chiamata Commonwealth), oltre ad altre isole del Pacifico.
Tra gli stati che fanno parte degli USA, ricordiamo il più grande – l’Alaska – e il più piccolo – Rhode Island. Gli stati sono così suddivisi: costa orientale (Massachusetts, New York, Carolina del Nord e del Sud, New Jersey, Georgia), Midwest (Ohio, Missouri, Minnesota, Dakota del Nord e del Sud e Indiana), zona montana (Montana, Nevada, Arizona, Nuovo Messico e Colorado), costa occidentale (Washington, Oregon e California).

POPOLAZIONE E CITTA’

 

Con più di 300 milioni di abitanti gli USA sono il terzo paese al mondo per popolazione, dopo Cina ed India. Ha una densità media 31,1 abitanti per km2. La zona più popolata è quella nordorientale anche se negli ultimi anni si sono espanse le zone della costa Pacifica (soprattutto in California). Secondo l’ultimo censimento (2000) il 75% delle persone è bianca, il 12% nera oltre a minoranze asiatiche e amerindie. La popolazione è in crescita (1%), specie grazie ad una forte immigrazione proveniente dall’America Latina e dall’Asia sudorientale.
La capitale è Washington dove vi è la Casa Bianca; tra le città più importanti ricordiamo le seguenti: Chicago, San Francisco, Dallas, Miami, Detroit, Philadelphia, Las Vegas, Atlanta, New York City, Los Angeles, Boston, Miami.

 

La lingua ufficiale è l’inglese.
La religione maggiormente praticata è quella protestante seguita da quella cattolica.

ORGANIZZAZIONE POLITICA

 

Gli Usa sono una Repubblica federale democratica.
Il sistema politico degli Usa comprende il sistema federale che unisce gli stati e il sistema di ciascun stato. Nonostante la possibilità teorica di ampia indipendenza, gli stati tendono ad assomigliarsi nei sistemi di governo e generalmente sono basati sul sistema federale con un capo dello stato (il presidente degli Stati Uniti o il governatore di ciascun Stato), un’assemblea legislativa (Senato e Camera dei Rappresentanti) e un sistema di giudici e tribunali, federali e statali, ciascuno con propria giurisdizione. Il rapporto fra il governo federale e gli stati è regolato dalla Costituzione Americana, interpretata dalla Corte Suprema. Il governo federale, per Costituzione, ha solo il potere di regolare il commercio fra gli stati, proteggere i diritti dei cittadini e di difendere il paese, ma di fatto ha col tempo acquisito grandi poteri. Ogni stato elegge al congresso due senatori e un numero di rappresentanti proporzionale alla popolazione, un sistema che offre un maggior peso agli stati più piccoli. L’elezione del presidente avviene ogni quattro anni in modo indiretto. I cittadini eleggono i grandi elettori che a loro volta si riuniscono ed eleggono il Presidente. Ogni stato possiede un numero di grandi elettori pari al numero di deputati e di senatori che lo stato esprime.

ECONOMIA

 

Già molto sviluppato alla fine del XIX secolo, dopo la seconda guerra mondiale, sono diventati una superpotenza economica, militare e culturale, la prima al mondo per prodotto interno lordo. Dopo la dissoluzione dell’Unione Sovietica sono rimasti l’unica superpotenza.
Il 43% del territorio è utilizzato per l’agricoltura e l’allevamento. Quest’ultimo è praticato principalmente nel Texas e nelle catene montuose occidentali dove vi è grande disponibilità di praterie per il pascolo. Queste carni sono più adatte alla macellazione. Le aree dove l’allevamento ha come scopo la produzione di latte, invece, sono il Nord-Est, i monti Appalchi e la zona dei grandi laghi.
Per quanto riguarda l’agricoltura, è privilegiata una tecnica di tipo intensivo. Le colture sono suddivise nelle cosiddette belt. La “wealth belt” è la cintura di grano, che comprende la parte centrale degli Usa, è un territorio caratterizzato da clima secco, quindi non adatto ad altri tipi di coltura. La coltivazione del grano è praticata anche in alcuni stati del Nord e del Sud. La “corn bealt”, la cintura di granturco, che comprende quegli stati che godono di clima mite durante tutto l’anno (Indiana, Nebraska, Illinois) ha portato gli Usa ad essere il primo produttore mondiale di granturco. La “cotton bealt”, che non esiste quasi più e che includeva le aree del profondo Sud, ora è limitata a Texas, Mississipi, Arizona e California. Nelle aree più a Sud è stata sostituita da altri prodotti come tabacco, riso, arachidi e canna da zucchero. Molto diffusa è anche l’orticoltura. Notevole è anche la produzione di legname, grazie agli oltre 300 milioni di ettari di foreste.
Con 5,6 milioni di tonnellate di prodotti ittici, gli Usa sono il 6° paese mondiale più pescoso dopo Russia, Cina, Perù, Giappone e Cile.
L’industria statunitense è estremamente competitiva anche se dal 1970 è in continua discesa, sostituita dai servizi e prodotti di alto valore aggiunto. E’ stata favorita sin dal XIX secolo dalle ricche risorse minerarie che hanno fatto sviluppare le industrie del settore. La ”manufactoring belt” (la cintura manifatturiera), si estende in tutto il Nord-Est, ma si sta espandendo verso Sud ed Ovest. L’industria statunitense dell’auto è la seconda al mondo, dopo quella del Giappone. Molto sviluppata è la produzione di aerei e mezzi spaziali. Importanti sono le industrie chimiche (raffinerie di petrolio, pneumatici, materie plastiche, farmaci), alimentari (aziende come Coca Cola, Altri, Prcter and Gamble), del tabacco, del cemento, delle armi, dell’abbigliamento sportivo, dell’alta moda e dell’elettronica.
Il terziario è il campo dove gli Stati Uniti sono più avanzati. Il 72% del Pil deriva dal terziario e il 73% dei lavoratori è occupato in questo campo. Grande importanza ha la rete ferroviaria con 300.000 km.
Il commercio internazionale vede ai primi posti le esportazioni industriali (auto, armi, prodotti chimici e alimentari, software, microelettronica, abbigliamento), seguite da tabacco, soia, mais e cotone; mentre il paese importa energia e manufatti.

 

Fonte: http://www.pelucco.it/Tesina/Cartelle/materie/geografia.doc

Sito web da visitare: http://www.pelucco.it/

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